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Capital – El Cairo
Población – 15,2 millones
Ciudad más poblada – El Cairo
Idiomas oficiales – Árabe

La República Árabe de Egipto (en árabe: ??? Mi?r) es un país de África, situado en su extremo nordeste, e incluye la península del Sinaí (que pertenece al continente asiático). La mayor parte de su superficie la integra el desierto del Sahara, sólo habitado en torno a los oasis. Su capital es El Cairo (???????).

Es uno de los países más populosos de África. La mayor parte de la población se asienta en las riberas del río Nilo y en el delta donde están las zonas de tierra fértil. Casi la mitad de los egipcios viven en áreas urbanas, sobre todo en los centros densamente poblados de El Cairo y Alejandría.

Egipto es famoso por su civilización antigua y sus monumentos, como las pirámides y la gran esfinge; la ciudad meridional de Luxor contiene un gran número de restos antiguos, tales como el templo de Karnak y el Valle de los Reyes. Hoy Egipto es un centro político y cultural importante del Próximo Oriente.

El antiguo nombre del país, Kemet (km.t), o ‘tierra negra’, se deriva de los fértiles limos negros depositados por las inundaciones del Nilo, distintas de la “tierra roja” (dsr.t) del desierto. El nombre se transformó en k?mi y k?m? en la etapa copta de la lengua egipcia, y fue traducido al primitivo griego como ????? (Jimía).

Mi?r, el nombre oficial árabe de Egipto es de origen semítico, directamente relacionado con otras palabras semitas para Egipto tal como el hebreo ????????? (mitzráyim), que significa literalmente ‘los dos estrechos’ (una referencia a la separación histórica en el Alto y Bajo Egipto). Mi?r significaba originalmente ‘metrópoli’, ‘civilización’ y también ‘país’ o ‘tierra fronteriza’.

El nombre en español, Egipto, proviene del latín Aegyptus, derivado a su vez de la palabra griega ???????? (Aigyptos). El término fue adoptado en copto como Gyptios, y pasó al árabe como Qubt. Se ha sugerido que la palabra es una corrupción de la frase egipcia ?wt-k3-pt?, que significa ‘casa del espíritu (ka) de Ptah’, el nombre de un templo al dios Ptah en Menfis. Según Estrabón, el término griego Aigyptos significaba ‘más allá del Egeo’ (A?????? ??????, Aegaeon upti?s).

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